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传说中能杀死飞虫的“激光栅栏”即将迎来虫灾首战!

楼主:DeepTech深科技 时间:2021-08-10 10:32:05


传说中能够用激光把有害小飞虫通通烧死的神秘武器,即将大显身手,它将要对付的是佛罗里达州大面积破坏柑橘收成的昆虫。

 


佛罗里达州种柑橘的农户正在陷入与害虫的大战中。一种叫亚洲柑橘木虱的昆虫入侵者到处散播阻止果实成熟的疾病,导致柑橘收成不及2005年的一半。农民们又是撒农药又是铲除病树,但情况仍无好转。“我们都开始怀疑这种虫子到底有没有被控制住的可能”,高地郡的农民John Barben说道。


由前微软CTO Nathan Myhrvold联合创始的Intellectual Ventures相信,如此黯淡的前景反而使佛罗里达州的昆虫战役成为绝佳的试验场,可以用来测试全新的未证实的昆虫控制方案。这个夏天,公司计划在州内美国农业部的站点安装除虫设备,利用摄像机探测入侵的飞虫,然后用激光把木虱射下来。


这将是该除虫设备的首次实地测试,这种设备原来是为控制贫困地区携带疟疾病原体的蚊虫而设计的——但最后被迫商业化了。


“我们并没有放弃最初的目标”,正引领这项技术走向商业化的Jeremy Salesin说道。“但要达到在那种情形下需要的价位,我们的产品不仅要足量,而且要成熟,不能是第一代。”



Intellectual Ventures已经在研发光子栅栏(Photonic Fence)的第三代模型了。它的杀伤力范围达水平30米,垂直3米,在该区域内这台仪器已经杀死过蚊子、亚洲柑橘木虱和果蝇。


用激光束杀虫听起来很混乱。但项目的技术主管Arty Makagon说,这种对人眼安全的、不可见的、红外激光灭虫灭得很干脆,激光束的能量刚刚好够杀死昆虫,毫不浪费。“你用显微镜看也看不出哪儿被激光命中过”,他指着被灭虫设备干掉的虫子说。“没有一点痕迹,没有裂开的伤口。”


这个夏天,光子栅栏就要在佛罗里达州进行首次测试,用于对付在一个小纱笼里释放的木虱,纱笼会用上好的防虫网包裹。接着还要测试这种仪器是否能避免射击蜜蜂。此后拆下纱笼的一面,用光子栅栏取代,让它试着射击野生的木虱。然后Makagon想在一片柑橘林的四周都布置上光子栅栏。


Intellectual Ventures还提议在加州测试光子栅栏,因为那儿的木虱群还没成气候,但在不断扩张。公司希望明年能够和种柑橘的农户一起测试一个杀伤范围长至100米的灭虫器。Makagon说百事可乐和可口可乐都对这项技术表达了兴趣——它们的产品线包括橘子汁和橘子汽水,与世界各地的果园合作紧密。


高地郡的Barben说他对该技术十分好奇。他说:“这听起来有点像星球大战”,——项目本身的确是源于天体物理学家Lowell Wood的提议,Lowell也参与策略防御计划(Strategic Defense Initiative)——“不管怎样,先试试看”。他还说,这种只射击害虫的辨识能力会在每年柑橘树最繁茂的两个月内至关重要。为了不伤害为柑橘树授粉的蜜蜂,农户们在这段时间内一般不撒农药。


然而不管怎样,Intellectual Ventures最终都得证明这项技术是能够盈利的。“我们有不少可以用的技术,但是成本太高,”Barben说。Salesin说现在去做成熟的光子栅栏产品的成本估计还为时过早,但他指出整个行业花在杀虫剂和新树苗上的那么多钱可以证明是时候投资一些新技术了。他说,“这是全球性的问题——所有人对木虱都无计可施”。

 

编辑:钱愉盈




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