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Scalers:我们对故事的深切渴望——读《<华尔街日报>如何讲故事》

楼主:ScalersTalk成长持续论 时间:2020-08-29 11:27:36

本文作者Scalers,微博@Scalers,游走在口译世界的IT从业者

从本质上而言,这其实是关于我们自己能看到多大的世界,看到多少不同的角度的问题。


这是2017年ScalersTalk成长会持续输入输出计划中的第一本书。我在1月15日以读书汇报的形式,在成长会做了报告总结R1701。今天以文本的形式推送记录,思维导图在成长会内部提供下载。

 

第2本书的记录参见

[R1702] Scalers:隐喻是个好东西——读《我们赖以生存的隐喻》

 

1.基本信息

这本书的标题英文是The Art and Craft of Feature Writing: Based on The Wall Street Journal Guide,中文是《<华尔街日报>如何讲故事》。这里有一点值得注意,就是英文的原文用的是Feature Writing。而这个其实有“特写写作”或者“专题写作”的含义。


要理解Feature Writing这个词,先要看一下Feature Story的含义:

 

A feature story is not hard news and is distinguished by the quality of the writing. Stories should be memorable for their reporting, crafting, creativity and economy of expression.

Feature articles also include more of the elements that are used in traditional storytelling - description, scene-setting, quotes and background information.

 

Feature Story是指特写文章或者专题报道,不同于硬新闻,其质量取决于写作水平,也就是其价值就在于写的怎么样。Feature Story也会采用故事手法,包括描写、场景、引用和背景介绍。

 

这里又有一个概念叫“硬新闻”,我们看一下概念:

 

Hard news is the kind of fast-paced news that usually appears on the front page of newspapers. Stories that fall under the umbrella of hard news often deal with topics like business, politics and international news. Hard news and soft news are considered the two major types of news stories available.

One difference between hard and soft news is the tone of presentation. 

 

硬新闻侧重是指发生的新闻事件,、经济、国际事件。而软新闻往往就包含Feature Story,取决于表达手法,和硬新闻不同。

 

注意中文的翻译是讲故事。那什么是讲故事?

 

Storytelling is the social and cultural activity of sharing stories, often with improvisation, theatrics, or embellishment. Stories or narratives have been shared in every culture as a means of entertainment, education, cultural preservation and instilling moral values.

 

从这个定义看,讲故事本质上是一种社会和文化活动,服务于娱乐、教育等目的。

 

于是综合而言,我个人认为,本文中的“讲故事”范畴和英文里的Feature Writing并非完全对等。但是这样的译法可能是考虑读者理解或者便于销售。因为从印刷次数来看(2016年12月第22次印刷),这本书还是很畅销的,虽然畅销和书名更多的是相关而非因果关系。

 

另外,,《华尔街日报》是美国订阅量最大的报刊。

 

The Wall Street Journal is a business-focused, English-language international newspaper based in New York City. The Wall Street Journal is the largest newspaper in the United States by circulation. According to the Alliance for Audited Media, the Journal had a circulation of about 2.4 million copies (including nearly 900,000 digital subscriptions) as of March 2013,[2] compared with USA Today's 1.7 million.

 

看一本书,多了解下本书相关的背景知识,可以大概知道本书要讲什么,可以更好的了解本书究竟在说什么,可以清楚地知道路是在往哪走。

 

2.全书的5个要点

用我个人的语言组织一下书中的5个要点:

 

(1)我能看到多大的世界

这部分是关于作者如果在世界中找到好的故事,包括通过阅读、中间人获得启发,用推断或者综合方法找写作灵感,从已经报道的故事中寻找角度。通过这样一些方式,以获得更多的故事素材。但是从本质上而言,这其实是关于我们自己能看到多大的世界,看到多少不同的角度的问题。

 

(2)世界给我什么感受,如何理解

当我们感知到世界的时候,我们需要开始在内部世界(自己的大脑)进行消化。这一部分涉及用自己的经验和逻辑进行处理。我们需要明确考察对象的范围,需要选择什么,舍弃什么。

 

(3)我从中选取提炼什么

在之前的基础上,做好6个方面的分析与选取(下文介绍),设置好优先事项,明确主题,确立中心思想。在这个过程中,需要对素材根据线索进行整理索引、围绕主题展开设定。

 

(4)我如何表述,措辞和修改

其实专题写作最核心的工作,倒未必是在把文章写出来这个步骤。就像当你进入计算机科研的环节,人们通常会假设你已经会编程了。所以其实很大一部分的时间投入在对专题的了解、把握、体会、素材收集与分析、主题确定以及版块设定上。在这些环节确认以后,才会有表达、措辞和后续的修改问题。

 

(5)有什么其他注意要点

作者结合示例提供了一些非常具体的经验要点。我个人认为,如果不是自己亲自去手写一两篇专题报道,对这些要点的吸收是低效的。

 

3.利用读者的非理性属性

这是面向报纸的写作,于是故事是要让读者看懂。这样一来,保证节奏持续读下去,让读者体验身临其境,往往是作者的核心任务。于是,如何在不占用过多读者认知资源的前提下实现最大的信息传递效率,这是媒体作者们非常注重的方面。

 

因为媒体是要给大众看的,而且从媒体的盈利模式看,就必须做到足够大规模的量级,才能保证收益,至少会有广告等其他收入产生。所以,这必然意味在表达上需要注意在“小白模式”下开展活动。小白模式是我在成长会2016年引入的概念,用于和“专家模式”区分开来。

 

于是你会看到,“要具体不要抽象”、“求你给我讲个故事”等类似的要点都贯穿在全书的表述中。这些都是非常有价值的经验,如果以后有类似面向大众的写作,也需要采用这种方法。

 

其实现在各种大号的写作方式也验证这一点,基本上就是给你讲故事,把你感动后灌汤进脑子。

 

这些在本质上都是在利用读者的非理性属性。

 

(1)提炼主题要点其实是一种简化和标签化的思维。我们都喜欢省脑力,于是喜欢用很短的时间搞懂一些东西,不管是真懂还是看上去懂。

 

(2)营造对比变化是书中反复提到的技巧。其实在《给大家看的设计书》中,有一个设计的CRAP原则,里面也提到对比的重要性。

 

(3)描写动态场景是让作者感到身临其境的重要方式。动态化是一个很重要的手段,盖因人都喜欢即时反馈。所以当你看到一个动的东西的时候,你会更加感觉像真的一样。

 

4.其他值得关注的要点

书中关于描写人和物的6大方面其实很有价值,这6个方面主要包括:

(1)历史

(2)范围/性质

(3)原因/价值标准

(4)影响

(5)作用力/反作用力

(6)未来

这提供了一个思考问题的方向。引申一下就是,当学习一个新知识,进入一个新领域也可以从这几个方面切入。

 

5.可尝试的方向

根据伐木工人的例子可以尝试自己做一下练习,如,可以写一写北京房价等。

 

6.参考链接

http://journalism.about.com/od/writing/a/whatarefeatures.htm

https://en.wikipedia.org/wiki/Feature_story

http://journalism.about.com/od/writing/a/whatarefeatures.htm

https://en.wikipedia.org/wiki/The_Wall_Street_Journal

 

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