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【公告】七月半中元节——祭祖的意义和方法

楼主:觉照婚姻 时间:2022-08-22 10:17:38




一、缘起



  孝是中华文化根,敬是中华文化本,千万年来中华文化依此二字生生不息,源远流长,海纳百川,横遍十方,竖穷三际,过去无始,未来无终,无有一法先之,唯此先于诸法,此乃自性使然。中元祭祖就是圆满孝敬之道的体现,这一原系民间的祭祀节日,逐渐演变成集合传统民俗、道教中元节、佛教盂兰盆节,三为一体、三教一源的斋忏、祭祖、超荐仪式,通称中元节。将慎终追远,民德归厚,谢罪自身,拔度九祖,普度一切众生离苦得乐的儒、释、道思想,融合得天衣无缝,成为了本是同根生,自性之流露,开花又结果的美好景象。现将所整理的佛教相关中元节浅显资料报告于此,以飨有缘。




二、中元节的来历和意义



(一)汉民族传统的中元祭祖

  《礼记·祭统》曰:“凡治人之道,莫急于礼;礼有五经,莫重于祭。”古人把祭祀作为诸礼俗中的首重。《礼记·祭法》记录:“夏后氏禘黄帝而郊鲧,祖颛顼(zhuān xū) 而宗禹。”指出早在夏朝对祖先的祭祀已经存在,古有四时祭祖:春礿、夏禘、秋尝、冬烝,过时不祭,则失为人子之道也。七月十五祭祖有其特殊的时节含义,七月原是小秋,若干农作物成熟,民间按例祀祖,用新米等祭供,向祖先报告秋成,请祖先品尝新米,以示孝心。《弟子规》中,“或饮食,或坐走,长者先,幼者后”,不仅是侍奉双亲于生前,身后更是持孝道不变,时时处处先祖宗、先父母,后子孙,知恩、报恩。

  南北朝时期,颜之推所撰《颜氏家训》享誉千秋,开后世家训之先河,是我国古代家庭教育理论的珍贵遗产。历代学者推崇备至,视之为垂训子孙以及家庭教育的典范,更纳入《四库全书》子部。这部家训之祖中记载:“若报罔极之德、霜露之悲,有时斋供,及七月半盂兰盆,望于汝也。”这段教诫颜氏子孙的家训,更是真实、有力的体现出当时儒家习俗和佛教盂兰盆会已经完美融合,深入民心。


(二)佛教盂兰盆会:传入中国,发展于中国,融入中国

  盂兰盆会源于《佛说盂兰盆经》,盂兰二字翻译为解倒悬,是极苦的意思。这是一种比喻,是人死后堕落于三恶道中,如饿鬼道中的众生,似被倒悬着一样,极为痛苦。用盆器盛着各种百味美食,恭敬奉献佛僧,承仗三宝不可思议福田之力,以解救先亡倒悬之痛苦。我国最早行盂兰盆会,传说是在梁武帝时代,据《佛祖统纪》卷三十七载:“大同四年,帝幸同泰寺设盂兰盆斋”。《释氏六帖》也记载有,梁武帝每逢七月十五日,即以盆施诸寺。自此以后,蔚成风气,历代帝王、臣民多遵佛制,兴盂兰盆会,以报答父母、祖先恩德。


(三)三教一源的中元节

  民间七月祭祖习俗,与道教中元节、佛教盂兰盆会,皆以孝敬为根基,以供养、忏罪、普度为主题内容。三教一源,祖德流芳,中元普度,如今的中元节已成为儒释道三为一体的华夏民族传统节日。二〇一〇年五月十八日,在中国文化部公布的第三批国家级非物质文化遗产名录推荐项目名单中,香港特别行政区申报的中元节(潮人盂兰胜会),被列入民俗项目类非物质文化遗产。


三、中元祭祖,斋、忏、超荐的宗旨和方法



  中元祭祖是儒释道三种教育的完美结合,因此,若要圆满此功德,必依据正确的教育宗旨和方法。


(一)中元祭祖之供斋法,重在心斋

  自古以来,无论是传统民俗、道教中元节、佛教盂兰盆会,都离不开供斋,献供仪式是祭祖的重要环节和内容。儒释道三教的教学都注重实行,《颜氏家训》就提出“学贵能行”,净土法门更着重六根接触六尘境界不执着、不分别、不起心动念。因此献供仪式就如同后世子孙遵守佛训、祖训、家训,然后拿出学习成果供养佛陀和先祖。供桌所摆放的物品只是一种象征,若无洁身自好的品德,心得开明的见地,了脱生死的把握,当生成佛的信愿,供斋就形同虚设,就违背了三教均注重实行、实修的教学理念。

  以此功德献供于诸佛菩萨、自恣僧众,,先祖长夜之魂,恶道极苦之罪,方能得以解脱。一切众生本为一体,我之罪根即先祖之罪根,先祖之罪根即我之罪根,我之罪根拔除,先祖之罪根即拔除;我一心归命阿弥陀佛,我心即阿弥陀佛,极乐依正庄严即在我心中,我心怀先祖,先祖即在我自心极乐净土中。七宝池莲花盛开,庄严海会圣众,均为我自心拔除罪根,清净平等觉所变现。佛心、先祖心、我心,三心是一,一即真心。一心归命,阿弥陀佛,唯此心斋之法,乃证真心之道。


(二)祭祖、念佛心不能归一,在于生死心不切

  凡是不能洗除心垢,没有真诚心祭祖,实无功德可言,无功德则无供可献。念佛者多,心能归一者甚少,原因在哪?在于生死心不切。印祖在《文钞》中有警示:“天灾人祸,无有底极,实足为三界无安,犹如火宅之证。亦堪为信愿念佛,往生西方之最切警策也。念佛心不归一,由于生死心不切。若作将被水冲火烧,无所救援之想,及将死、将堕地狱之想,则心自归一,无须另求妙法。故经中屡云:思地狱之苦,发菩提心。此大觉世尊最切要之开示,惜人不肯真实思想耳。”天下间最不愿散去的宴席,非亲情莫属,大觉世尊最切要之开示,我等却因还喘息于世间,而未能思地狱苦,未能生大警觉心,因此念佛心不能归一。

  感恩我至亲长辈家亲,以其死示现于我,引我快快念佛,同证永脱生死轮回之大事,看似是我亲友,真实为我莲友。所以印祖言:“能真念佛,即为报恩”,无始劫以来一切家亲眷属、冤亲债主,今于此中元法会一时俱来此处,乃百千万劫难逢的化恩怨、染业为往生净业的绝佳机会。当作报恩想,当作出离三界火宅想,当作西方莲友救我于生死大劫想。老老实实真念阿弥陀佛,定蒙弥陀摄受,拿到往生保票。一子往生极乐,生生世世先祖、生生世世冤亲同证极乐妙果,真实不虚矣。


(三)中元祭祖的忏悔法就是守住孝、慈的根本戒律

  佛教盂兰盆会,七月十五是解夏日,又是佛欢喜日,亦是众僧自恣日。僧众于此日结夏安居已毕,便在大会中任由众人恣举自己所犯之罪,并对着其他比丘作忏悔,叫做自恣,又名随意,即可以任由他人随意检举自己的罪过。当日一切僧众,均精持律仪,身口意三业清净,这时候设斋供僧,功德最为殊胜。佛教和道教于此特殊节日,均以严持戒律为忏悔改过。


四、总结



愿以如上功德,回向超拔先祖亡灵,回向僧团和合、正法久住,回向一切众生尽此一生皆成阿弥陀佛。





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