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同志们,引力波又来了!

楼主:科学世界 时间:2018-06-16 13:42:34

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引力波

·

又来了



继LIGO于今年2月11日向世界宣布人类首次探测到引力波之后,LIGO于北京时间6月16日凌晨再次宣布,他们又一次探测到了时空的涟漪 -- 两颗黑洞碰撞产生的引力波。



两颗黑洞纠缠旋转,最终碰撞合二为一

图/RUSSELL KIGHTLEY/SCIENCE PHOTO LIBRARY 


100年前,爱因斯坦根据广义相对论预言了引力波的存在,认为任何加速或旋转的物体都会产生时空的涟漪,即拉伸或挤压周围的空间。听起来,引力波仿佛类似声波,但却以光速前进,并能在真空中传播。如今,科学家们第二次探测到了这种微弱的时空变化。

 

这回接收到的引力波信号长达1秒,不像第一次那样短暂只持续约0.2秒。信号显示,这两颗黑洞,质量分别为14倍太阳质量和8倍太阳质量,在围绕彼此旋转27周之后,碰撞在了一起,合并成一颗21倍太阳质量的黑洞。过程中,约有1倍太阳质量的能量以引力波的形式辐射至宇宙。

 

对比一下上次的引力波探测结果不难发现,此次事件中的黑洞“量级更轻”(首次引力波探测中的黑洞质量分别为36倍和29倍太阳质量),而产生的引力波也更加微弱。经过了约13亿光年的漫长旅行,这股时空的涟漪恰好赶在2015年12月26日略过了地球,为LIGO和全人类送上了圣诞节Boxing Day的特别大礼。

 

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“这更加说明了,在宇宙中一定还有大量的黑洞等待我们发现!”来自英国伯明翰大学,LIGO团队中的天体物理学家John Veitch难掩激动。“对我而言,第一次的探测为我敞开了一扇大门,但那也许就只是幸运而已;第二次的探测表明我们确实能探测到此类现象,并毫无疑问地,我们探测到的将越来越多!”

 

同时,探测的结果也给其他团队的天文学家们提了个醒。研究人员们也学会重新调整他们的望远镜,以期观测到产生引力波同一事件的其他产物,如电磁波等等·。

 

在运行了4个月(2015年9月~2016年1月)之后,耗资6.2亿美元的aLIGO(已经是早期LIGO的升级版了)将暂时停工进行升级。而意大利的室女座引力波探测器,升级版的Virgo即将于今年9月投入使用。期待它们的更多发现!~


文章来源/Nature News & The Guardian



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