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世界之最 | 5年,2169人,3.7亿字小楷,仅存4%

楼主:书法大字典 时间:2018-06-19 16:55:30

今天要说的是中国最著名的一部古代典籍,《不列颠百科全书》在“百科全书”条目中称其为“世界有史以来最大的百科全书”——《永乐大典》


谢缙《永乐大典》,中国国家图书馆藏


这部由翰林院大学士、著名大书法家解缙担任总纂修的伟大的“书法巨制”,其文字规模远远超过了前代编纂的所有类书,为后世留下许多丰富的故事和难解之谜。她丰富地保存了14世纪以前中国历史地理、文学艺术、哲学宗教和百科文献。共计22937卷、目录60卷,分装成11095册,全书约3亿7千万字。咱们当今使用的《新华字典》是60万字,《永乐大典》字数相当于617本《新华字典》。清代编纂的大型丛书《四库全书》,收书也不过3000多种。而据粗略统计,《永乐大典》采择和保存的古代典籍有8000种之多,数量是前代《艺文类聚》《太平御览》《册府元龟》等书的五、六倍。足见《永乐大典》对于中国文化之份量。



《永乐大典》的3亿7千万字,都是书手们用明代官用的楷书:馆阁体一笔一画抄写出来的。《大典》中所绘山川器物也全用白描手法,精丽工致。这3亿多字在编纂时应该至少抄过一遍,两千多人连编带抄用了5年时间;定稿后清抄,只用了不到两年时间 就完成了。平均每天要抄50万字之多。 清抄的书手中有许多是各地有名的书法家。由于现存的《永乐大典》是嘉靖年间重录的,永乐年间原本的书法不得而知。嘉靖年间负责重录工作的徐阶见到永乐本 后,曾经赞叹说,旧本缮写得太好了,现在很难再找到这样的书手了。从嘉靖重录本看,《大典》的书法较为瘦长,类似欧书,看起来流畅挺拨,相比较,清代的馆阁体则显得更圆润一些。当然,《大典》的书法也有匠气较浓的,不能一概而论,也不能过于挑剔。



除了篇幅巨大,收集广泛之外,《永乐大典》缮写工整,插图精致,使其成为手抄本中一部真正的葵宝。随着明朝的衰落,该著作亦渐渐被遗忘。众多副本在明清时代不幸丢失,部分残本星散于世界各地。《大典》全书22937卷,今仅存800余卷且散落于世界。



《永乐大典》的书衣用多层宣纸硬裱,最外面有一层黄绢连脑包过,格外庄重。这种很像现代书籍的装帧形式叫做“包背装”,是元朝和明朝前期书籍装帧普遍采用的方式。包背装书籍应该是立着插在书架上,不像后来的线装书是躺在架子上的。可以想象,一万多册开本宏阔的《永乐大典》摆在架上,如同一个小型图书馆,真可以说是煌煌巨制了。


《永乐大典》书法





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